El SECTOR DE LA CONSTRUCCIÓN EN EL GOLFO CUENTA CON LOS MEDIOS FÍSICOS Y ECONÓMICOS, ASÍ COMO UNA SITUACIÓN GEOPOLITICA ESTABLE, PARA PODER RECUPERARSE PRONTO

 

Los países del golfo Pérsico se caracterizan por haber prosperado económicamente de manera muy notable durante las últimas cuatro décadas. El fuerte crecimiento económico, una población mayoritariamente joven, un sistema fiscal atractivo y la estabilidad política impulsaron una suerte de boom en prácticamente todos los tipos del sector de la construcción, al demandarse más y mejores infraestructuras.

Dicho auge de la construcción ha estado sostenido en su mayoría por el gasto público, mantenido a su vez por unos ingresos provenientes del petróleo relativamente constantes. Para reducir la dependencia de los hidrocarburos, los gobiernos del Golfo han buscado diversificar sus economías a través de proyectos de infraestructuras que atraigan el capital extranjero –por ejemplo, Saudi Vision 2030 o Qatar National Vision 2030. Dentro de estos planes ejerce un papel fundamental la inversión en nuevas tecnologías. Un claro caso es Neom, una megalópolis inteligente que Arabia Saudí ha empezado ya a construir y para la cual ha dedicado 500.000 millones de dólares.

No obstante, la llegada del coronavirus ha supuesto un parón para este sector. La reducción del gasto público, junto con la aversión al riesgo de los inversores en un contexto de recesión económica, apuntan a una recuperación lenta e inversiones limitadas en proyectos de construcción a corto plazo.

Para tener una visión más completa de la actual situación en la región del Golfo y, sobre todo, para comprender cuál es la situación de las empresas españolas del sector que allí operan, ACK3 ha entrevistado a Horacio Rodríguez, General Manager de Alausat, consultora de ingeniería implantada en el Golfo Pérsico.

A pesar del carácter técnico de la compañía, Horacio Rodríguez posee un perfil interdisciplinar que se desmarca de los habituales para los líderes de este tipo de empresas. Hijo de españoles, se graduó en Derecho por la Universidad de Central de Venezuela y estuvo trabajando durante trece años en el Fondo de Garantía de Depósitos y Protección Bancaria (FOGADE). A finales de los 2000 se muda a España y, tras ejercer de abogado, en 2013 comienza a formar parte de una empresa de servicios de ingeniería. Nuevo años después, Horacio gestiona Alausat, empresa especializada en proyectos de ingeniería EPC o “llave en mano” de los sectores industriales, del Oil & Gas, hidrógeno, energías verdes y agua, y que opera principalmente en Oriente Próximo.

P: ¿Cómo surge Alausat?

R: Alausat nace de un grupo de profesionales que vieron un sector, un área y unos países donde se podía aportar conocimiento y experiencia. El nombre viene del ;)الشرق الأوسط( árabe: Alausat significa el centro regional–asharq ala`usat en árabe es la traducción de “Oriente Medio” en castellano. El concepto original detrás de la empresa era prestar un soporte en áreas técnicas a grandes empresas europeas, y fundamentalmente españolas, aunque sin perder de vista otras del Golfo. Constituida en junio de 2018, en marzo del pasado año se creó otra sociedad en España para poder compaginar los requerimientos operativos de sus áreas de negocio.

Alausat trabaja con grandes empresas ibéricas en la región, como por ejemplo Técnicas Reunidas en Arabia Saudí o Abengoa tanto en los Emiratos Árabes Unidos (EAU) como en la vecina Arabia Saudita. Al ser una empresa orientada a proyectos, el tamaño oficial de su plantilla varía de manera muy importante dependiendo de los mismos, aunque de forma directa estaría compuesta actualmente por unas veinte personas.

P: Al igual que con otros sectores, la pandemia del coronavirus ha supuesto un shock para la construcción. Para el caso de los países del Golfo, antes de la llegada del COVID-19 existía en la región un cierto boom en la construcción de todo tipo de infraestructuras, ya sean comerciales, residenciales, industriales… Los ingresos provenientes del petróleo y las buenas perspectivas económicas animaban y promovían este desarrollo. ¿Cómo se ve ahora el sector de la construcción para el caso de Oriente Próximo?

El sector de la construcción se ha visto indudablemente afectado en toda la región, Prueba de ello es la declaración de insolvencia de Arabtec –la hasta entonces mayor constructora del Golfo–, el pasado octubre. No obstante, el impacto varía en función de qué tipo de áreas se esté hablando y considero que no se debe ver el contexto general desde la perspectiva de una bajada de los precios del petróleo. Con respecto a este tema, se olvida que, en el caso del Emirato de Dubái, dejó de depender de la exportación del crudo hace muchos años y, sin embargo, ha sabido mantener unos altos niveles de desarrollo. Con ello quiero decir que, aunque la caída de valor del crudo es un factor que, indudablemente, juega un papel muy importante, no es el único.

Volviendo al tema de los sectores, la situación actual varía en función de a cuál nos estemos refiriendo. Para el sector residencial, hay que tener en cuenta que existe un porcentaje muy alto de la población que es expatriada. Así, si bien aquellas construcciones destinadas a un sector de poder adquisitivo bajo-medio han disminuido por sus precios al no tener tanta demanda, los informes de las principales inmobiliarias han constatado que el sector de la vivienda de mayor lujo ha mantenido sus precios. Recordemos que, en muchos países geográficamente cercanos, poseer una vivienda en los Emiratos es un signo de estatus que, con las limitaciones que ha impuesto el coronavirus, ya no pueden permitirse con tanta facilidad.

En el caso del sector de las infraestructuras civiles e industriales, la actual incertidumbre en cuanto al futuro de la pandemia hace dudar de si se ejecutarán planes que ya habían sido proyectados. Al depender de la financiación de las autoridades en la mayoría de los casos, una mayor cautela en el gasto gubernamental podría suponer la pausa sine die de varios proyectos.

Con respecto al sector comercial, antes de la pandemia se habían tanto construido como empezado a construir numerosos centros comerciales. Tal y como está la situación, existen serias dudas de si la rentabilidad de estos será la estimada.

Dicho esto, es necesario recalcar que en estos países el poder ejecutivo está asesorado por los mejores profesionales del mercado y que una buena parte de su población joven se ha podido educar en las mejores universidades del mundo. Sumándole el hecho de que en pocos años han conseguido alcanzar unos niveles de desarrollo extraordinarios, considero que la recuperación será mucho más rápida que en España, por ejemplo.

P: En caso del área específica de Alausat, los contratos EPC de ingeniería, ¿cómo os habéis visto afectados?

R: Antes del coronavirus, estábamos en conversaciones con grandes empresas epecistas –tanto nacionales como internacionales– que tenían ante sí muy buenas perspectivas de trabajo y oportunidades. Estaban en marcha tres proyectos que, en total, tenían un valor conjunto aproximado de entre 800 y 1.000 millones de euros, y que esperamos se puedan retomar.

P: ¿Cómo ves la situación de otras empresas presentes en el sector de la energía?

R: No se ha salvado nadie dentro del sector de los proyectos de energía, a todos nos ha afectado la crisis sanitaria. Además, existe otro factor que ha jugado en contra de las empresas españolas: la competencia generada por compañías de origen chino e indio. España ha sido durante muchos años de los dos o tres países más importantes dentro del Golfo en el sector de la construcción energética por disponer de grandes empresas muy especializadas y eficientes en este sector. Sin embargo, de un tiempo a esta parte China e India han ido ganado posiciones relevantes por ofrecer sus servicios a precios muy competitivos. Esto se ha traducido en que la mayoría de las entidades españolas han visto caer sus cifras de utilidad o han optado por retirarse de la región.

P: Una vez conocida la situación actual, ¿cuál puede ser una estimación para el futuro del sector?

R: Como ya he mencionado anteriormente, los países del Golfo Pérsico tendrán un repunte al contar, por un lado, con los medios económicos, y por otro, con gente altamente especializada. Los gobernantes están rodeados de equipos técnicos muy bien preparados en las mejores universidades. En plazos muy cortos han logrado niveles de desarrollo altos y son un mercado muy competitivo.

P: En el caso de una empresa que quisiera establecerse Oriente Próximo, ¿qué variables y cuestiones consideras que son de especial relevancia para evaluar una decisión de este estilo?

R: Lo principal es saber que el acceso al mercado de esta región no es rápido, ni mucho menos. Aún así, se vislumbran numerosas oportunidades como puede deducirse del hecho de que varias empresas españolas hoteleras y de restauración han decidido abrir varios negocios en el Golfo incluso en esta época. En general, lo fundamental es conocer bien el terreno, poseer información de calidad y, sobre todo, hacer las evaluaciones con calma y al detalle.

Una ventaja que tiene establecerse en esta región, es que sirve como plataforma para llegar a países asiáticos que cuentan con una población muy numerosa, en constante aumento y desarrollo. Además, no hay que olvidar que los incentivos fiscales resultan muy atractivos. También es necesario recalcar que, al ser una zona geográfica con tanta proyección y tan buenos profesionales, la competencia es feroz. Cualquier empresa que llegue debe estar preparada para una situación así.

Para el caso concreto de la construcción, una buena estrategia sería optar por la especialización en segmentos concretos. Como se ha visto antes, cada segmento tiene comportamientos distintos en, por ejemplo, elasticidad y precio, lo que hace que sus respuestas sean también diversas dependiendo del contexto general.

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